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Trüffel sind nicht nur für Feinschmecker - manche Vögel lieben sie auch

Trüffel sind nicht nur für Feinschmecker - manche Vögel lieben sie auch    Eine wachsende Zahl von Forschungen zeigt, dass mehr Arten Trüffel fressen, als wir glauben, was den Pilzen und den Trüffelbäumen zu gute kommt, unter denen sie wachsen.
Vögel lieben Trüffel

Trüffel sind nicht nur für Feinschmecker - manche Vögel lieben sie auch

 

Eine wachsende Zahl von Forschungen zeigt, dass mehr Arten Trüffel fressen, als wir glauben, was den Pilzen und den Trüffelbäumen zu gute kommt, unter denen sie wachsen.

 

Im Jahr 2012 wanderte Matthew Smith, ein Pilzökologe an der Universität von Florida, durch abgelegene, alt bewachsene Wälder im Süden Chiles. Er und ein Kollege hatten sich ein Stipendium für die Suche nach unbeschriebenen und für die Wissenschaft neuen Pilzarten gesichert, aber Smith war besonders daran interessiert, seine Lieblingspilzart zu finden: Trüffel.„Wenn ich an einen neuen Ort gehe, suche ich immer nach Trüffeln“, sagt er. „Sie werden überall auf der Welt gefunden. Sie wissen nie, was Sie finden werden. "

 

Aber diese unterirdischen Pilze zu finden war schwieriger als erwartet. "Wenn Sie in Nordamerika sind, suchen Sie nach Orten, an denen Tiere graben", sagt er. "Es sieht aus wie ein Eichhörnchen, das eine Eichel ausgegraben hat." Säugetiere wie Wühlmäuse, Gophers, Streifenhörnchen und Spitzmäuse essen häufig Trüffel, daher verwenden Smith und andere Trüffelsucher diese Ausgrabungsstätten häufig als Hinweise. Aber in der Region Aysén im Süden Chiles sind kleine Säugetiere nicht so verbreitet, sagt er. "Also siehst du diese Art des Grabens nicht."

 

Die Trüffel, nach denen Smith auf seiner Reise suchte, waren nicht die gleichen Trüffel, die Köche verehren, und Schweine und Hunde sind darauf trainiert, herauszuschnüffeln. Mykologen bezeichnen diese essbaren Schätze als „wahre Trüffel“ der Gattung Tuber. "In Chile sind keine einheimischen Knollenarten bekannt", sagt er. In Aysén suchte Smith nach anderen Trüffelsorten, die ebenfalls im Untergrund vorkommen und im Fruchtkörper Sporen produzieren. Trüffel wachsen an den Wurzeln von Bäumen, und ihre Myzelien oder Trüffelwurzeln erweitern das baumeigene Wurzelsystem und helfen ihm, auf wichtige Nährstoffe und Wasser aus dem Boden zuzugreifen. 

 

Ein paar Tage nach seiner Reise bemerkte Smith den mit Müll beladenen Waldboden, der in deutlichen Flecken gestört war. "Es sah so aus, als hätte jemand einen Rechen genommen und die Blätter verstreut", sagt er. Die hellen Bambusblätter, die normalerweise oben auf dem Laubstapel lagen, lagen verstreut und legten den dunklen, zersetzenden Abfall darunter frei. "Ich fand das super komisch", sagt er und fragt sich, ob ein Tier dieses Chaos angerichtet hat, als es nach Insekten und möglicherweise sogar Trüffeln im Boden darunter gesucht hat.

Als er in einem solchen gestörten Fleck Schmutzschichten abkratzte, hörte Smith einen lauten, nassen, nassen Ruf, der fünf Fuß entfernt war: Ein Huet-Huet mit schwarzem Hals auf dem Boden in der Nähe beobachtete ihn neugierig beim Graben. Als Smith seine Trüffelsuche zum nächsten Fleck machte, benutzte der Huet-Huet seine großen Krallen, um seine frühere Ausgrabung nach Nahrung zu kratzen und zu untersuchen. "Er würde gehen, wohin ich mich bewegt hatte", sagt er.

 

Dieses Rechenverhalten überzeugte Smith, dass es die Vögel waren, die für das ungepflegte Aussehen des Waldbodens verantwortlich waren. Sein örtlicher Führer bestätigte, dass der Huet-Huet und ein weiterer gewöhnlicher bodenfressender Vogel, der Chucao Tapaculo, regelmäßig durch den Müll und den Dreck stöbern. Smith hatte in einigen dieser gestörten Flecken auch Trüffel in Groschengröße entdeckt, was ihn zu der Frage führte, ob diese Vögel, ähnlich wie Säugetiere, sich von den Pilzen ernährten. Es gibt nur wenige Aufzeichnungen darüber, dass Vögel Trüffel fressen.

 

Es gibt nur wenige Aufzeichnungen darüber, dass Vögel Trüffel fressen. Auf der Grundlage veröffentlichter Beobachtungen und Ernährungsstudien hat Todd Elliott, ein Doktorand an der Universität von New England in Australien, eine Liste von 18 Vogelarten zusammengestellt, die sich von Trüffeln ernähren. Von Vögeln wie Lerchen, Coursern und Akzenten, die Wüstentrüffel in Nordafrika und im Nahen Osten ausgraben, bis zu hervorragenden Lyrebirds, die in Australien mehr als ein Dutzend Trüffelarten verschlingen, ist die Assoziation zwischen Vögeln und Pilzen möglicherweise „viel globaler“ als wir realisiere, sagt Elliott.

 

Während nur eine Handvoll Wissenschaftler in den letzten Jahrzehnten diese Assoziationen aufgedeckt haben, kennen einige einheimische Kulturen seit Generationen die Beziehung zwischen Vögeln und Trüffeln. In Kuwait beispielsweise bedeutet der lokale Name eines Wüstentrüffels, den Vögel fressen, Phaeangium lefebvrei, „Vogelpilz“. In Bahrain und der Türkei suchen Trüffelsammler nach Orten, an denen Vögel häufig P.lefebvrei fressen, was auf einen idealen Lebensraum für den Trüffelanbau und einen möglichen Ort für die Ernte von für den Menschen essbaren Sorten hinweisen könnte. Und in den Wüsten Zentralaustraliens erfuhr Elliot, dass Menschen aus der Aborigines-Gemeinde Pitjantjatjara auf Vogelrufe und Verhalten angewiesen sind, um essbare Trüffel zu finden. "Ornithologen und Wissenschaftler haben dies kaum berichtet", sagt er.

 

Ein Grund für diesen Mangel an wissenschaftlichen Erkenntnissen könnte sein, dass Vögel, die Trüffel essen, für Forscher ein schwer zu erkennendes Verhalten sind. Wenn ein bodenfressender Vogel seinen Kopf senkt und durch Abfall und Schmutz siebt und schnell nach Gegenständen pickt, ist es oft schwierig festzustellen, was der Vogel möglicherweise schluckt, sagt Elliot. Außerdem können einige Trüffelarten extrem bunt sein und fast wie Beeren aus dem örtlichen Wald aussehen, fügt er hinzu. Die Ähnlichkeit könnte Vögel dazu bringen, die Pilze zu fressen, aber sie kann einen Beobachter auch dazu bringen, fälschlicherweise zu denken, dass die Vögel Obst und keine Trüffel verzehren.

 

Smith und sein Doktorand Marcos Vinicius Caiafa Sepúlveda waren sich dieser Einschränkungen bewusst und beschlossen, stattdessen den Kotinhalt von Huet-Huet und Tapaculo zu analysieren. Sie wollten zuerst herausfinden, ob die Vögel Trüffel verzehrten und wenn ja, ob die Pilze Grundnahrungsmittel ihrer Ernährung waren oder nur gelegentlich nachgingen. Solche Informationen könnten auf die Rolle hinweisen, die diese Vögel bei der Verbreitung von Trüffelsporen spielen, die ansonsten ähnlich wie Pflanzensamen im Fruchtkörper eingeschlossen bleiben. Solche Sporenverbreitungsdienste könnten dazu beitragen, die lokalen Trüffelpopulationen zu erhalten, die wiederum für die Gesundheit mehrerer Baumarten, die sie beherbergen, wichtig sind.

 

Basierend auf vorläufigen Analysen einer Teilmenge von 160 Kotproben, die in den Jahren 2018 und 2019 gesammelt wurden, stellten Smith und Sepúlveda fest, dass Trüffel zusammen mit Insekten und anderen Lebensmitteln einen Teil der Ernährung von Huet-Huet und Tapaculo bilden. DNA-Analysen von genetischem Material in ihrem Poop ergaben, dass sie sich von mindestens 20 Trüffelarten ernähren. Basierend auf hochauflösenden mikroskopischen Beobachtungen stellte Sepúlveda auch fest, dass mehrere Trüffelsporen im Kot intakt blieben, was bedeutete, dass sie den Verdauungstrakt des Vogels passierten, ohne sich aufzulösen, und möglicherweise dort keimen konnten, wo die Vögel im Wald kacken.

 

"Ich bin zu diesem Zeitpunkt ziemlich überzeugt, dass einige dieser Trüffel hauptsächlich von diesen Vögeln verbreitet werden", sagt Smith. Während die Vögel nicht nur Trüffel essen, geht er davon aus, dass einige Trüffelarten nur von diesen Vögeln abhängen, um sich zu vermehren.

 

Was das Paar immer noch nicht weiß, ist, ob die Vögel aktiv nach Trüffeln suchen und einen Geschmack für sie haben oder ob sie einfach einige der beerenartigeren Pilze mit echten Früchten verwechseln. Im nächsten Frühjahr planen sie Auswahlversuche, bei denen Huet-Huet und Tapaculo gleiche Mengen an Beeren, Trüffeln und Insekten anbieten, um ihre Ernährungspräferenzen herauszufinden.

 

In der Zwischenzeit werden sich der Schwarzkehl-Huet-huet und der Chucao Tapaculo der kleinen Liste der Vögel anschließen, von denen bekannt ist, dass sie Trüffel fressen. "Wir befinden uns erst in einem sehr frühen Stadium, um die gesamte Vielfalt der miteinander verbundenen Pilze und Vögel zu verstehen", sagt Elliot. Diese neue Forschung "bringt uns der Entwicklung eines besseren Verständnisses der wichtigen ökologischen Rolle, die Vögel durch das Verteilen von Trüffeln spielen, einen Schritt näher." 

 

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